“七月半”原本是上古时代民间的祭祖节,”中元节”则是源于东汉后道教的说法。

在《易经》中,“七”是一个变化的数字,是复生之数。

易经中提到:“反复其道,七日来复,天行也。”

七是阳数、天数,天地之间的阳气绝灭之后,经过七天可以复生,这是天地运行之道,阴阳消长循环之理。

民间选择在七月十四(二七)祭祖与“七”为复生之数有关。

道教的中元节与佛教的盂兰盆节设在七月十五日。

中元节的习俗主要有祭祖、放河灯等。

正月十五日称为“上元”——天官生日,主要是举行赐福的仪式。

七月十五日称为“中元”——地官生日,用以赦免亡魂的罪。

十月十五日称为“下元”——水官生日,是为有过失的人解除厄运。