古代人凡著一书,必重立名。那么,《周易》一书的取名,又寓有何义呢?这一问题,可以从两方面分析:

一、“周”字的含义

“周”字之义,历来有两种说法:

其一,认为“周”字指称周代,即谓《周易》是西周时代的书。这里必须联系到古代文献中叙及的三部均以六十四卦为占筮之用的书:《连山》、《归藏》、《周易》。此说认为,《连山》是神农时代的筮书(神农亦称“连山氏”); 《归藏》是黄帝时代的筮书(黄帝亦称“归藏氏”)。后来,《连山》为夏代所用,《归藏》为商代所用。既然《连山》、《归藏》两书均以时代名书,则《周易》之“周”字亦因其为西周之书而题周。故《周礼》合《连山》、《归藏》、《周易》三书称之为“三易”。

其二,认为“周”字义取周普。这一说法,对“三易”别有一种解释:谓《连山》以《艮》卦居六十四卦之首(艮为山),象征“山之出云,连连不绝”,故取“连山”为名;《归藏》以《坤》卦居六十四卦之首(坤为地),象征“万物皆归藏于地中”,故取“归藏”为名;《周易》以《乾》、《坤》两卦居六十四卦之首(乾坤为天地),象征“《易》道周普,犹天地之无所不备”。故《周易》之“周”字,义为“周普”。

唐代孔颖达撰《周易正义》,认为“因代以称周”较为合理。故自孔氏以来,注《易》之家专主“周”为代名者至为众多,似可从之。

二、“易”字的含义

易字之义,古今异说尤多。择其主要者,约有七种:

(一)许慎《说文解字》认为,“易”是壁虎类动物“蜥易(蜴)”的名称,是个象形字。篆文“易”字写作:

此字把它横过来看,正像一只壁虎,头、身、足、尾俱全。这种蜥蜴,旧说能在一天十二个时辰中改变十二种颜色,以作掩护而免遭外物侵害,故假借为“变易”之“易”。《周易》之为书,言阴阳运行、万物变化之理,遂取“易”字为名。

(二)《周易乾凿度》认为,“易”字含有简易、变易、不易三层意义。简易,指《周易》的阴阳之理在人类社会、大自然之间处处可见,无所隐奥,毫不繁杂;变易,指《周易》之道,尽在于变,如四季更替周转,事物运动、变化、发展之类;不易,指《周易》又把某些事理看成是不可变易的,如天在上、地在下,父尊子卑之类。

(三)《说文解字》又引“秘书说”,认为“易”字的部首由上“日”下“月”构成,谓“日月为易”,即取日月更迭、交相变易为说。

(四)毛奇龄撰《仲氏易》,略总前人之说,认为“易”兼有“变易”、“交易”、“反易”、“对易”、“移易”五义。所谓“反易”,即三国虞翻所言两卦“反对”(卦体相互颠倒);所谓“移易”,即东汉荀爽所言阴阳“升降”(阳爻上升,阴爻下降);所谓“对易”,亦即虞翻所言两卦“旁通”(两卦六爻相互交变)。可见,毛氏多取汉魏易家说《易》条例以释“易”名。

(五)吴汝纶《易说》认为,“易”字本指“占卜”,古代掌占卜之官亦称为“易”; 《周易》为占卜之书,遂取以为书名。

(六)余永梁著《易卦爻辞的时代及其作者》一文(载《历史语言硏究所集刊》第一本第一分,1931年出版),认为筮法是周人所创,以代替或辅助卜法,较龟卜为简易,以其简易,故名其书曰《易》。此说与上举《周易乾凿度》所云“简易”之义,名同而实异。

(七)黄振华著《论日出为易》一文(载《哲学年刊》第五辑, 1968年11月台湾商务印书馆印行),认为殷代甲骨文“易”字写作:

这一字形象征“日出”,上半部尖顶表示初出的太阳,中间弧线表示海的水平线或山的轮廓线,下半部三斜劈线表示太阳的光彩。并谓“日出”体现阴阳变化,故取“易”字为书名,大义亦主于“变易”。

以上诸说,立言不一。笔者认为,“易”字之义,当就其本义与后起义分别观之。《系辞上传》曰:“圣人设卦观象,系辞焉而明吉凶,刚柔相推而生变化。”《系辞下传》亦曰:“八卦成列,象在其中矣;因而重之,爻在其中矣;刚柔相推,变在其中矣;系辞焉而命之,动在其中矣。”由此可见,“易”之名书本义为“变易”, 《说文解字》所释因“蜥易(蜴)”之名而取“变化”之义可从。其他诸说,立旨多不离“变易”,可备参考。

当前,西方汉学界对《周易》书名的英文翻译通常音译为I-Ching(即《易经》);意译则多作The Book of Changes(即《变化的书》),立足于“易”字本义,颇为确切。

要言之,《周易》的命名之义,“周”为代名,“易”为变易。也就是说,《周易》的名义,指的是“西周时代盛行的揭示事物变化哲理的书”。古代文献中引及《周易》,常简称《易》,亦可见“易”字为名书大旨所在。西汉以后,《周易》被列为学官的经书之首,学者遂普遍尊称为《易经》。